Veneno animal

Julio 2007 - Septiembre 2009

Un recorrido por el mundo del veneno a través de animales venenosos vivos, maquetas, interactivos, infografías, proyecciones audiovisuales y elementos históricos. Más de 1.000 m2 dedicados a profundizar sobre el veneno desde diferentes perspectivas: Biología, fisiología, química, literatura, historia, cine...

 

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Los venenos han aterrorizado al ser humano desde el origen de los tiempos por ser un peligro vital oculto a la vista y muchas veces incomprensible. Ser víctima de un gran depredador es muy distinto de serlo de una criatura pequeña y misteriosa dotada de un poder letal.

Muchos seres vivos contienen sustancias tóxicas o venenosas que utilizan para defenderse de sus depredadores o para capturar a sus presas. La presencia de estas sustancias implica el desarrollo de sofisticados mecanismos de producción, almacenamiento e inyección del veneno. Las sustancias venenosas pueden provocar serias alteraciones de la salud, pero algunas de ellas, en dosis adecuadas, pueden tener efectos beneficiosos o medicinales. Toxinas de animales, plantas, hongos y microorganismos se utilizan hoy día para extraer de ellas medicamentos y sustancias de interés en la investigación clínica y farmacológica. Hoy más que nunca toma relevancia la naturaleza dual del veneno que describió Paracelso (1.493-1.541):

"Todo es veneno y nada hay sin veneno. Tan sólo la dosis decide que algo no sea veneno"


Serpientes

Algunas serpientes tienen venenos para inmovilizar y matar a sus presas antes de ingerirlas. Tienen modificados los dientes, las mandíbulas y el cráneo para inocular el veneno con mayor efectividad. Algunas toxinas son objeto de investigación terapéutica.


Arañas

Prácticamente todas las arañas tienen veneno, aunque la mayoría son inofensivas para el ser humano. Sin embargo, algunas pueden provocar una reacción alérgica importante. El veneno de la viuda negra es 15 veces más potente que el de la cobra.


Mamíferos

El ornitorrinco y varios tipos de musarañas son los únicos mamíferos con glándulas venenosas. El ornitorrinco macho inyecta el veneno con el espolón que tiene en sus patas traseras, mientras que las musarañas inmovilizan a sus presas con las toxinas que tienen disueltas en la saliva.
Peces

Son más de 1.200 las especies de peces con espinas y aguijones venenosos, pero es raro ser atacado por uno de ellos. Aunque están distribuidos por todos los océanos, en los arrecifes de coral se encuentran el mayor número de ellos.


Anfibios

Muchos anfibios segregan sustancias tóxicas repelentes a través de la piel. El veneno de la rana punta de flecha es uno de los más peligrosos. Las tribus del Amazonas untaban con él las puntas de los dardos para cazar. Hoy sabemos que su alimentación es muy importante en la síntesis del veneno.


Escorpiones

Los escorpiones utilizan el veneno para matar a la presa de la que se alimentan. Es una mezcla de 80 toxinas, aunque sólo diez son perjudiciales para nuestro organismo. Su pequeño tamaño les permite desplazarse rápidamente por la sangre y actuar muy rápido.


Plantas

Una tercera parte de las plantas contienen sustancias tóxicas. Son producidas por el vegetal y evitan el ataque de los herbívoros y la competencia de otras plantas. En numerosos casos y en dosis adecuadas se emplean como medicamentos.


Microorganismos

Algunas microalgas marinas producen toxinas que pueden provocar enfermedades si se acumulan en el interior de los organismos. En ocasiones se reproducen de forma desproporcionada y dan al agua una tonalidad parda, de ahí el nombre de mareas rojas.


Áreas de la Exposición

  • ¿Veneno o dosis venenosa?
  • Veneno animal: Grandes maquetas
  • Armas venenosas
  • Audiovisual
  • Animales vivos. 50 especies
  • Top 10 del veneno
  • Todo es química
  • Objetos curiosos
  • Ser o no ser. Veneno o fármaco
  • La danza de las cobras
  • Venenos petrificados
  • Las apariencias engañan

Áreas complementarias 

  • Para saber más
  • Impacto visual: Antídotos. Espacio protegido
  • El mundo del veneno. Taller didáctico
  • Laboratorio
  • Veneno en internet
  • Otras miradas: Literatura y cine
  • Cajón de sastre: Derecho, arte, periodismo...

consorcioPatrocinan:

fecyt

Colaboran:

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