El Parque de las Ciencias explica cómo observar las Perseidas en sus sesiones de Planetario

07/08/15  

El Parque de las Ciencias explica cómo observar las Perseidas en sus sesiones de Planetario

La cercanía de la Luna Nueva hace que sea un año especialmente bueno para la observación. El museo ofrecerá durante esta semana en sus programas de Planetario explicaciones y consejos para observar la lluvia de meteoros  

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El cielo de esta semana ofrece uno de los fenómenos astronómicos más interesantes del verano y de gran atractivo para todos los públicos: las Perseidas o ‘Lágrimas de San Lorenzo’. Se trata de una alta concentración de meteoros que entrarán en contacto con la atmósfera terrestre y para explicar cómo observarlos, el Planetario del Parque de las Ciencias organiza desde mañana y hasta el domingo día 15, breves sesiones explicativas en vivo dentro del programa ‘El Cielo en el Planetario’.

Además en la introducción del resto de programas de Planetario, el Parque de las Ciencias ofrecerá unas nociones básicas sobre qué son las Perseidas y de qué forma pueden observarse en estos días. El horario de las sesiones del programa “El Cielo en el Planetario” que enseña los objetos visibles más conocidos en cada momento del año, será de martes a sábado a las 13.30 y a las 17.30 y los domingos a las 13.30 horas.

Las Perseidas son visibles desde finales de julio, aunque la noche del 12 al 13 de agosto entre las 00.00 a las 03.00 horas de la madrugada será el momento de mayor intensidad, no obstante seguirán viéndose en el cielo hasta final de la semana. Este año se dan unas condiciones especialmente buenas para la observación de la lluvia de meteoros, al coincidir los días de mayor concentración con los más cercanos al periodo de Luna nueva. De esta manera, la menor intensidad de la luz de la Luna nos permitirá ver un mayor número de “estrellas fugaces”.

El fenómeno de las Perseidas cuenta con una Tasa Horaria Zenital (THZ) de 100, que indica el número máximo de meteoros que pueden llegar a verse en una hora con las condiciones adecuadas de posición y luminosidad, lo que la convierte en una de las mayores lluvias del año. Si bien este fenómeno se conoce popularmente como “Lluvia de Estrellas”, las Perseidas son restos que se desprenden del cometa Swift-Tuttle, de 26 km de diámetro y una órbita de 135 años alrededor del Sol. Cada verano la Tierra se cruza en la órbita de este cometa y se encuentra con las partículas que se han desprendido de la cola del progenitor. Al entrar en la atmósfera terrestre brillan como si fuesen una estrella y dejan una estela durante un breve periodo de tiempo, por eso este fenómeno recibe el nombre de “estrella fugaz”.

Para elegir el mejor lugar de observación es conveniente alejarse de zonas con contaminación lumínica y no tener objetos que dificulten la observación del cielo amplio, como edificios, montañas o árboles.

Perseidas o Lágrimas de San Lorenzo

La denominación de Perseidas se debe a que la zona de la que parecen venir los meteoros es la constelación de Perseo. Y el sobrenombre de las ‘Lágrimas de San Lorenzo’ proviene de la Edad Media. Como la lluvia se produce en el entorno del 10 de agosto, día de San Lorenzo, se asociaron las estrellas fugaces a las lágrimas que derramó el santo al ser quemado en la hoguera.

Junto a las sesiones de Planetario, el Parque de las Ciencias mantiene también en verano la actividad ‘Noches de Astronomía’, donde el público podrá disfrutar de una sesión introductoria en el Observatorio Astronómico, y si las condiciones atmosféricas lo permiten, realizar una observación con prismáticos y telescopios y aprender a identificar los astros más brillantes en el cielo. En el mes de agosto tendrán lugar los días 21, 22 y 23 de agosto, a partir de las 21.00 h. Esta actividad se realiza en grupos de 30 personas y es necesaria la reserva previa en el teléfono del museo.