El científico José Luis Viejo defiende el papel de las mariposas como indicadores de la calidad ambiental

28 marzo, 2006

El catedrático de Biología Animal de la Universidad Autónoma de Madrid ha analizado esta tarde en el Parque de las Ciencias las medidas de protección que se deben tomar para garantizar la diversidad de una especie, que ha calificado como "vital para el mantenimiento de los ecosistemas naturales"

El catedrático de Biología Animal de la Universidad Autónoma de Madrid ha analizado esta tarde en el Parque de las Ciencias las medidas de protección que se deben tomar para garantizar la diversidad de una especie que ha calificado como "vital para el mantenimiento de los ecosistemas naturales"

Las mariposas son el mejor indicador para evaluar la calidad ambiental de un ecosistema. Así de contundente se ha manifestado esta tarde en el Parque de las Ciencias el catedrático de Biología Animal de la Universidad de Autónoma de Madrid, José Luis Viejo quien asegura que es imprescindible tomar medidas de conservación para evitar que la acción del ser humano acabe con la diversidad de los lepidópteros, organismos tan importantes para el mantenimiento de ecosistemas naturales.

El investigador, que clausura las charlas organizadas en el museo interactivo dentro "V Ciclo de Conferencias sobre Biodiversidad y Conservación", ha realizado un recorrido visual por 100 de las 150.000 especies de mariposas que hay descritas actualmente para incidir en la importancia ecológica y social de estas especies.

En este sentido, Viejo ha recordado que no sólo los naturalistas se han visto atraídos por estos insectos, sino también muchas otras personas y pueblos de diferentes culturas, "lo que ha generado numerosas leyendas, mitos y supersticiones. Estamos sin duda ante el grupo entomológico más popular", asevera el científico.

Por otro lado, el experto en lepidópteros ha recalacado el enorme interés que despiertan estas especies para los científicos, ya que, al margen de constituir una parte muy destacada de la fauna, intervienen en múltiples relaciones ecológicas en las comunidades terrestres, en particular referidas a la flora y la vegetación, dada la considerable vinculación de estos insectos con las plantas, "de hecho participan en la polinización o en el control biológico de muchas angiospermas, producen agallas o contribuyen a degradar la materia vegetal".

Asimismo, el biólogo hace referencia a su papel en la cadena ecológica ya que depredadores como los murciélagos, las aves insectívoras, reptiles u otros insectos se alimentan de lepidópteros en su fase larvaria.

También incide en la diferencia entre las poblaciones de mariposas que viven en el continente y las de las islas, haciendo especial hincapié en el caso de las Canarias, en las que, según el investigador, el interés científico es mayor debido al alto porcentaje de endemismos que existe y por la presencia frecuente de grupos de especies estrechamente emparentadas que se han diferenciado incluso dentro de una misma isla.

Aunque el ciclo de conferencias, organizado por la Universidad de Granada y el Parque de las Ciencias en el marco de la exposición "La diversidad de la vida", que se clausura el próximo domingo 26, concluyen en el Parque de las Ciencias aún quedan dos intervenciones de los científicos Miguel Ángel Simón de la Fundación Gypaetus y Joseph Gazo Pérez de la Fundación CRAM de Barcelona que se celebrarán en la Facultad de Ciencias.

Parque de las Ciencias
Granada.

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