Encuentro de más de 500 escolares con científicos en la Antártida a través de una videoconferencia organizada por el Parque de las Ciencias

3 marzo, 2010

La investigadora de la UGR, Carlota Escutia, y otros miembros de su equipo ha contestado a las preguntas de los estudiantes desde el buque científico Joides Resolution que está trabajando actualmente en la AntártidaLa añoranza, las dificultades en el barco, los trabajos que allí desarrollan o la importancia del continente helado para el desarrollo de la ciencia son algunas de las preguntas que han contestado

Desde el Parque de las Ciencias, la Antártida ha estado hoy a un solo click de ratón. El museo ha conectado en directo a través de videoconferencia con la investigadora de la Universidad de Granada, Carlota Escutia, y otros dos miembros de su equipo, John y Francis, que se encuentran en estos momentos a bordo del Joides Resolution trabajando en proyectos científicos para conocer mejor el pasado y el futuro del continente helado. Más de 500 estudiantes de los centros CP Sierra Nevada; CP Jardín de la Reina; IES Los Neveros; Escuela Taller; Colegio Caja Granada; La Salle Gran Vía de Zaragoza; el Ciclo Formativo de Salud Ambiental del IES Ramón y Cajal y la Asociación de Accitanos en Granada han asistido a este encuentro para trasladar a los investigadores todas las curiosidades que tienen sobre de su trabajo.

La comida, las añoranzas, las dificultades de vivir en un barco, los trabajos que allí están desarrollando o la importancia del continente helado para conocer mejor el planeta son algunas de las preguntas que han trasladado los estudiantes a Escutia y a sus compañeros, quienes han narrado su día a día durante los dos meses y medio que dura la campaña científica. Comparten el barco con treinta investigadores de 14 países diferentes y otras cien personas entre cocineros, perforadores y tripulación. Para ellos lo más difícil es la convivencia y estar lejos de sus familias durante tanto tiempo y lo más gratificante “las amistades duraderas” que se hacen. Su trabajo consiste en el análisis de los sedimentos marinos que extraen a través de perforaciones, tal y como ellos mismos han explicados ya cuentan con más de 1.5 kilómetros de sedimentos del fondo marino que estudiarán a lo largo de los próximos años.

Al preguntarle por las motivaciones que le impulsaron a embarcarse en esta aventura, Escutia ha contestado rotunda que empezó a trabajar en geología porque le preocupaba la naturaleza y dirigió ese trabajo a la Antártida porque el continente es “el mejor laboratorio natural para conocer que ha sido y que será el planeta. Con los resultados que obtengamos aquí, quizá podamos ayudar a que la humanidad tenga un mejor futuro”.

En este sentido, los científicos han resuelto las dudas de los escolares sobre el cambio climático y su impacto en el continente, al que han definido como el “mejor termómetro” de la Tierra. “Un termómetro que está mostrando que si se está produciendo un incremento en las temperaturas por causas naturales y también como consecuencia de la acción del ser humano”, han aseverado.

También han hablado de los resultados más espectaculares que han hallado hasta ahora en sus investigaciones científicas. Para la profesora de la UGR el “más excitante” ha sido constatar que la Antártida tuvo un clima tropical.

Pero no todo es trabajo en el barco, la diversión también esta presente en esta aventura tal y como ha desvelado entre sonrisas la investigadora granadina: “Trabajamos mucho, pero también nos divertimos. Celebramos los cumpleaños de todos e incluso he tenido la oportunidad de asistir a la barbacoa más helada de mi vida”.

Otros asistentes se han interesado por los requisitos necesarios para participar en una campaña antártica y los tres científicos han coincidido en la respuesta: “Mucho trabajo y muchas horas de estudio, además de un buen conocimiento del inglés para poder interrelacionarse con los compañeros que proceden de todos los puntos del mundo”.

Entre las cosas que más sorpresa ha causado al joven auditorio ha destacado el tiempo invertido en preparar una campaña científica como ésta: “Un total de 10 años, de los que 2 se han destinado casi en exclusiva a la parte logística y científica”. En cuanto a los requisitos que le exigen a ellos han señalado como claves un buen proyecto científico, unos objetivos claros y una buena salud.

El Encuentro se ha prolongado durante una hora en la que ha habido tiempo para las preguntas más variadas y también para alguna que otra sorpresa. Mientras se producía la charla, los que estaban en el barco han sido testigos de un fenómeno de belleza irrepetible y que aparece normalmente de octubre a marzo en las zonas polares: una aurora boreal.

Con esta actividad se pone de manifiesto como la tecnología al servicio de la ciencia puede convertirse en un importante vehículo no sólo de innovación y desarrollo, sino también para divulgación y democratización del conocimiento.

Miércoles, 3 de Marzo de 2010

Parque de las Ciencias
Granada.

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